Body & Body Image

Alejandra Campoverdi tentang Kesadaran Kanker Payudara, Wanita Kulit Berwarna, dan Mengapa Suara Anda Penting

Ini adalah siklus pemilu paruh waktu yang sangat penting. Tubuh wanita, terus terang, sedang diserang, kata Alejandra Campoverdi melalui telepon satu minggu sebelum mastektomi ganda yang dijadwalkan. Kita berbicara karena Oktober adalah Bulan Kesadaran Kanker Payudara dan, dengan riwayat keluarganya dengan penyakit ini dan peluncuran lembaga nonprofitnya baru-baru ini, Koalisi Wanita Baik (WWC), untuk membantu wanita kulit berwarna melawannya, Alejandra berbicara banyak tentang topik tersebut. Tapi waktunya juga berhasil karena kita tinggal beberapa minggu lagi dari pemilihan paruh waktu 2018, di mana orang Amerika akan memberikan suara pada orang-orang dan kebijakan yang secara langsung akan berdampak pada kesehatan wanita.



Alejandra tidak asing dengan politik di balik perawatan kesehatan. Di bawah Presiden Obama, dia adalah wanita pertama yang memegang peran Wakil Direktur Media Hispanik Gedung Putih dan sebelumnya adalah kandidat kongres untuk distrik ke-34 California. Dia mencalonkan diri untuk kursi kongres di platform advokasi kesehatan wanita karena nenek buyut dan neneknya meninggal karena kanker payudara.

Gen BRCA dan Meluncurkan Koalisi Well Woman

Sekarang, bagaimanapun, Alejandra telah meninggalkan politik — setidaknya untuk saat ini — untuk menjalankan WWC, sebuah kampanye yang dirancang untuk mendidik wanita kulit berwarna tentang kesehatan payudara, pencegahan, dan deteksi dini mereka sendiri. Ketika saya bertanya kepada Alejandra mengapa peralihan dari Gedung Putih ke mendirikan organisasinya sendiri, dia memberi tahu saya, Setiap masalah yang akhirnya saya tangani di Gedung Putih, dan yang saya kerjakan untuk disorot di media, adalah masalah yang saya tangani. sudah melihat keluarga saya berurusan dengan. Masalah-masalah ini telah menginformasikan bagaimana saya memandang dunia. Jadi, mungkin peran spesifik yang dia pegang adalah sisi berbeda dari mata uang yang sama, semuanya dengan tujuan yang sama untuk memberdayakan wanita dengan pengetahuan dan kesadaran yang dia harap tersedia untuk kerabatnya.

Keluarga Alejandra Campoverdi



Alejandra memperkenalkan keluarganya kepada Presiden Obama. Gambar milik Gedung Putih.

Selain kematian nenek dan buyut Alejandra, ibu dan dua bibinya menderita — dan selamat — kanker payudara. Karena riwayat keluarganya dengan penyakit tersebut, Alejandra dites untuk gen BRCA-2, dan dia dinyatakan positif. Hasil positif berarti dia mengalami 85 persen perubahan kanker payudara yang berkembang dalam hidupnya, yang membuat Alejandra memilih mastektomi ganda. Beberapa minggu lalu, seorang bibi lain didiagnosis menderita kanker payudara. Waktu [diagnosisnya] menghilangkan sedikit keraguan tentang menjalani operasi, katanya kepada saya. Meski dampak penyakit itu menghancurkan keluarga Alejandra, dia mengatakan dia tidak bisa tidak merasakan kekuatan dari gen yang diwarisi dan warisan leluhur yang melampaui DNA kita. Dia berbicara tentang hubungan yang begitu dalam sehingga saya menahan diri, ragu-ragu dengan apa yang ingin saya katakan, tetapi dia mengatakannya untuk saya: Itu hampir indah.

Bagaimana Saya Memajukan Baton?

Ketika mengetahui tentang gen BRCA-2, Alejandra mulai mendidik dirinya sendiri tentang topik tersebut. Dia menjadi Spesialis Kanker Holistik dan benar-benar meneliti pilihannya. Ini adalah pilihan yang telah saya buat, tetapi ada pilihan lain. Tidak ada yang benar atau salah, [mastektomi ganda] adalah keputusan yang sangat besar. Hal terpenting adalah memiliki informasi, melakukan pengujian genetik jika Anda memiliki anggota keluarga tingkat pertama yang menderita kanker payudara — untuk membuat keputusan yang berdaya, jelasnya.



Berbekal pengetahuan, dia menyadari betapa banyak kemajuan yang telah dicapai hanya dalam tiga generasi. Nenek dan buyutnya meninggal, ibu dan dua bibinya selamat tetapi berjuang, dan sekarang, kata Alejandra, saya adalah generasi ketiga; bagaimana cara memajukan tongkat estafet itu? Apa yang harus saya lakukan agar selangkah lebih maju? Jawabannya, dalam mendirikan WWC, adalah menyampaikan informasi yang dia miliki kepada beberapa wanita paling rentan di masyarakat — dan berjuang untuk mereka.

Gambar placeholder Alejandra Campoverdi

Alejandra Campoverdi. Gambar oleh Dylan Bartolini-Volk.

Kanker Payudara dan Wanita Warna



Sebagai seorang Latina, Alejandra berupaya membuka dialog baru untuk melawan fakta itu wanita kulit berwarna jauh lebih mungkin kehilangan nyawa karena kanker payudara karena kurangnya pendidikan dan perawatan kesehatan yang layak tersedia untuk komunitas mereka. Dia menjelaskan bahwa orang Latin 69 persen lebih mungkin didiagnosis dengan kanker payudara stadium lanjut dan membantu menjelaskan mengapa angka yang mengkhawatirkan ini menjadi kenyataan. Dia berbicara tentang hambatan keuangan, karena perempuan Latin cenderung tidak memiliki asuransi kesehatan yang memadai karena tingkat kemiskinan yang lebih tinggi; dan hambatan struktural, misalnya kurangnya transportasi untuk pergi ke dokter. Yang menurut saya paling menarik adalah penjelasannya tentang hambatan pribadi, yang meliputi bahasa dan diskriminasi.

Ketika nenek saya, yang dibesarkan di Meksiko, pertama kali merasakan benjolan di payudaranya, dia tidak memberi tahu siapa pun. Pertama, dia tidak memiliki asuransi dan tahu dia harus membebani keluarganya secara finansial. Selain itu, secara budaya, ada rasa ketidakpercayaan pada dokter karena kendala bahasa dan cara [komunitas kami] dalam berhubungan dengan figur otoritas, Alejandra menjelaskan. Penjangkauan yang sesuai budaya adalah sesuatu yang orang-orang dapat sadari ketika mereka memberikan informasi medis kepada wanita kulit berwarna.

Apa yang bisa kita lakukan?

Selain lebih memahami alasan sosial ekonomi dan budaya mengapa wanita kulit berwarna mati secara tidak proporsional karena kanker payudara, kami dapat membantu dengan memberikan suara, kata Alejandra.

Mendukung kandidat lokal yang beragam sebagai tingkat lokal sangat penting saat ini. Ada banyak perempuan dan orang kulit berwarna yang mencalonkan diri untuk pertama kalinya [dalam pemilihan paruh waktu 2018]. Ini adalah kandidat yang tidak berkantong tebal. Mereka mungkin tidak mendapat dukungan kelembagaan dari partai, tetapi mereka memiliki pengalaman yang sangat penting bagi realitas politik baru ini. Pertimbangkan untuk menyumbang kepada kandidat ini, bahkan pada level $ 25, dia merekomendasikan. Temukan wanita di kampung halaman Anda dan dukung dia. Ketuk beberapa pintu; posting tentang dia.

Selain dukungan akar rumput dari kandidat yang peduli dengan kesehatan wanita dan nuansa yang memengaruhi perawatan kesehatan untuk orang kulit berwarna, dia menyebutkan bahwa, meski tidak sempurna, Undang-Undang Perawatan Terjangkau membantu banyak orang. Ini juga membantu banyak wanita kulit berwarna. Kami tidak ingin mundur.

Gambar placeholder Alejandra Campoverdi

Gambar milik Alejandra Campoverdi

Mempersiapkan Masa Depan dengan Menghubungkan ke Masa Lalu

Ketika saya berbicara dengan Alejandra, operasinya tinggal seminggu lagi. Tidak mengherankan, keluarganya adalah bagian utama dari persiapan emosionalnya. Saya pergi mengunjungi makam nenek saya, memintanya untuk bersama saya melalui ini, tetapi juga anggota keluarga saya yang masih hidup, katanya. Fokus saya adalah memperkuat tubuh saya dan menghabiskan waktu dengan orang yang saya cintai dan melakukannya dengan sikap yang sangat positif.

Dia diperiksa dengan keluarganya dan dirinya sendiri dan juga berencana untuk menghubungi dokternya sebelum operasi. Saya pernah mendengar bahwa energi yang Anda masuki saat Anda berada di bawah adalah energi yang akan Anda gunakan untuk bangun. Saya menerima dan merangkul bahwa saya telah membuat pilihan ini, dan saya berencana untuk memberi mereka izin untuk mengoperasi saya. Untuk mengatakan, terima kasih dan saya memberikan izin untuk mengoperasi saya . Untuk menjalani operasi dengan semangat syukur, baik untuk pengobatan modern yang memungkinkannya mendeteksi dan mencegah penyakit ini, dan untuk semua wanita yang telah bersamanya, secara spiritual dan fisik, selama seluruh proses.

Ini adalah proses transformasi fisik, tetapi saya merasa sangat kuat dalam memeriksa payudara dan tubuh saya bahwa ketabahan dan tekad Anda hanya terpicu. Anda bisa melihat terbuat dari apa Anda, dan saya merasa lebih seperti wanita daripada sebelumnya.

Gambar unggulan oleh Cora